Bilbro construyó una bodega exitosa al hacer mezclas rojas audaces de viñedos viejos de Sonoma que otras bodegas ignoraron

Chris Bilbro hizo vino con pasión durante cuarenta años, y le transmitió ese amor a sus hijos.

Foto por: Cortesía de la familia Bilbro.

Chris Bilbro hizo vino con pasión durante cuarenta años, y le transmitió ese amor a sus hijos.

Ya sea que estaba ayudando a los discapacitados, elaborando deliciosos vinos o criando cuatro hijos enérgicos, Chris Bilbro nunca fue capaz de tocar su propio cuerno. Durante 40 años, trabajó tranquilamente en la bodega del condado de Sonoma que fundó, Marietta Cellars, haciendo audaces mezclas rojas antes de que tales vinos estuvieran de moda. También dio un ejemplo a sus hijos, tres de los cuales ahora son enólogos.

Bilbro falleció el 27 de enero, después de luchar contra el cáncer durante varios años. Tenía 72 años.

«Chris ha sido uno de los héroes desconocidos del vino de California durante cuatro décadas», dijo Morgan Twain-Peterson, enólogo de Bedrock. «Ayudó discretamente a fomentar el amor por el vino de California con su Old Vine Red, un vino que se enfocaba más en el placer que en cualquier cosecha o variedad. En el proceso, esencialmente inventó una de las categorías más importantes del vino actual».

Bilbro fundó Marietta Cellars en Dry Creek Valley de Sonoma en 1978, y alquiló un antiguo establo de vacas como su primera bodega. Obteniendo uvas subestimadas de viñas viejas y retorcidas esparcidas por el condado, produjo Old Vine Red en un momento en que los consumidores recurrían cada vez más a vinos de una sola variedad elaborados con uvas de prestigio como Cabernet Sauvignon. Un vino no vintage, Old Vine Red se embotella en lotes. Pero gracias al boca a boca entre los minoristas y los consumidores, el vino cobró impulso. Hoy Marietta Cellars produce 35,000 cajas al año de Old Vine Red. Lote 62, revisado por Espectador del vino en 2015, ganó 90 puntos y se vendió por $ 14.

«Cuando empecé a Old Vine Red había otras dos bodegas que hacían ese estilo de vino. Siempre me ha gustado hacer mezclas», dijo Bilbro. Espectador del vino en 2018. «Había muchas variedades antiguas alrededor: Petite Sirah, Carignan, Alicante Bouchet, antigua Grenache. Las mantendría separadas para poder ver a qué sabían y luego mezclarse».