iberwine febrero 27, 2019
El nativo de California entró en la vinicultura en un momento en que el campo estaba dominado por hombres; 45 años después, después de vender su aclamada marca Sonoma Pinot Noir a Roederer Champagne, está lista para retroceder

Merry Edwards admite que nunca ha sido buena para quedarse sentada. «Siempre estoy haciendo investigación», dice ella. Actualmente está realizando experimentos sobre cómo los niveles bajos de alcohol en los vinos afectan el aroma y la sensación en la boca; también se ha asociado con la Universidad de California en Davis y una compañía israelí para registrar el estrés de la vid a través de lectores de humedad habilitados para Wi-Fi implantados en la vid. «Estas cosas son lo que te mantiene interesado y sigue avanzando».

La energía y la curiosidad de Edwards han dejado una huella indeleble en la industria del vino. A lo largo de sus 45 años de carrera, su experimentación no solo ha llevado a vinos de mayor calidad, sino también a vinos más seguros. Incluso cuando se aleja de la bodega del mismo nombre, Edwards espera seguir participando en nuevas cosas.

La semana pasada, Edwards vendió la bodega y los viñedos que ella y su esposo, Ken Coopersmith, construyeron desde la base hasta la casa francesa Louis Roederer Champagne. «Es tan impredecible; nunca pensé que encontraría un comprador que quisiera», bromea Edwards. Agrega que su filosofía siempre ha sido hacer algo porque sentía que debía hacerlo. «No tenía un objetivo a largo plazo en mente cuando empecé».

Descubriendo el vino

«No vengo de una familia con dinero, crecí en una familia de clase media en Pasadena», dice Edwards. «Tuve que crear mi propio futuro y mis metas se desarrollaron en el camino».

Edwards originalmente planeó estudiar enfermería en la universidad y se graduó en 1970 de la Universidad de California en Berkeley con un título en fisiología. Fue en Berkeley que se enamoró del vino y cambió el enfoque de sus estudios de posgrado al vino en la U.C. Davis.

A lo largo del desarrollo de su tesis de maestría, Edwards descubrió que las cápsulas de botella a base de plomo estaban descargando plomo en el vino. Ella realizó una encuesta exhaustiva apoyada por una subvención, probando cientos de botellas. Los patrocinadores del estudio no estaban contentos con sus hallazgos. «Suprimieron mi trabajo durante un año entero porque temían que cambiara las cápsulas para todo el mundo», dice Edwards. Por supuesto, ella tenía razón. Una vez que se publicó su tesis, la producción y el uso de cápsulas de plomo cesaron.

Edwards obtuvo su maestría en ciencias de la alimentación con un énfasis en enología, en 1973. Pero se enfrentó a más oposición, esta vez en forma de discriminación de género. En ese momento, las mujeres enólogas no eran contratadas como enólogos, pero Edwards, que no estaba dispuesto a aceptar una posición en el laboratorio, persistía. Encontró su primer trabajo de vinificación un año después, en Mount Eden Vineyards en las montañas de Santa Cruz.


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Mientras estaba allí, Edwards envió recortes de Pinot Noir de Mount Eden a Davis. Un clon no identificado previamente, la selección se llamaría oficialmente UCD-37, lo que muchos conocen hoy como «Mount Eden», o como el «Clon de Merry Edwards». Los recortes de esas vides más tarde propagarían sus plantaciones de bienes.

Edwards pasó tres años en Mount Eden antes de mudarse al norte al condado de Sonoma, convirtiéndose en el enólogo fundador de Matanzas Creek Winery. Mientras estuvo allí, continuó su investigación sobre los clones, estudiando Pinot Noir en la Universidad de Dijon en Borgoña.

Estaba asombrada por la diversidad entre los cientos de clones que examinó. «Traté de hablar con la gente al respecto, pero pensaron que estaba loco», se ríe Edwards, señalando que no había mucha diversidad clonal en California en la década de 1970, y pocos entendieron cómo se comportaban los clones. «La viticultura es un campo completamente diferente ahora, y podría hablar de eso durante horas».

Forjando un nuevo camino

En 1984, Edwards dejó Matanzas Creek para buscar consultoría y comenzar su propia etiqueta de vino, Merry Vintners. La etiqueta finalmente falló, pero en 1996 compró 24 acres que se convertirían en el sitio para su Meredith Estate Vineyard. Al año siguiente conoció a su futuro esposo, Ken Coopersmith. Co-fundaron Merry Edwards Winery, y produjeron la primera cosecha de Merry Edwards Pinot Noir a partir de uvas compradas.

Como un joven enólogo, Edwards admite haber subestimado la importancia de la viticultura, pero con el tiempo desarrolló un enfoque agudo en los viñedos. «Reconocimos que no podíamos hacer los tipos de vinos que queríamos hacer sin nuestros propios viñedos», dice ella. Después de la siembra de Meredith Estate Vineyard en 1998, desarrolló cinco sitios más, el último fue una parcela de 10 acres que rodea su casa plantada en 2015 y elevó el total de sus viñedos a 79 acres.

En las últimas dos décadas, los vinos de Edwards han crecido en popularidad. La marca de 28.000 casos se centra en terruñoImpulsado por Pinot Noirs, incluidos los vinos de viñedo único de sus fincas, así como de arrendamientos a largo plazo. También hace una pequeña cantidad de Chardonnay y un Sauvignon Blanc fermentado en barrica.

Michael marquand

El esposo de Merry, Ken Coopersmith, cofundó la bodega con ella y ha trabajado junto a ella y ha ayudado a promover los vinos.

Mirando hacia atrás, Edwards dice que los hitos la han golpeado en etapas. «No fue hasta principios de la década de 2000, cuando la marca comenzó a ser reconocida, que las cosas empezaron a hundirse», dice. Sus vinos han sido incluidos en Espectador del vinoEl Top 100 de los Vinos del Año en seis ocasiones, incluido un puesto en el Top 10 para su Sauvignon Blanc de Russian River Valley en 2007, y es parte del Salón de la Fama de los Vintners del Instituto Culinario de América. «Siempre traté de no dejar que nada se me subiera a la cabeza», dice Edwards. «Si estás en la cima, tienes que seguir actuando y hacer el próximo mejor vino».

El siguiente capitulo

El año pasado, Edwards entregó las tareas de vinificación a su asistente, Heidi von der Mehden, como parte de sus planes de sucesión. «Hace una década, comencé a pensar en lo que tenía que hacer en mi salud física para poder vivir hasta los 90», bromea Edwards, ahora de 71 años, observando un régimen de yoga Bikram, jardinería y manteniéndome al día con dos nietos.

Tanto Edwards como Coopersmith planean quedarse durante al menos el primer año durante la fase de transición con Roederer. Ella dice que a pesar de que no hará los vinos y administrará el negocio, no se quedará quieta. «Estamos acostumbrados a viajar mucho por negocios, pero no lo suficiente como para divertirnos, y hay muchos lugares a los que nos gustaría ir».

Edwards atribuye su éxito a no volverse demasiado rígido en cuanto a las grandes decisiones. Es su flexibilidad, después de todo, lo que lleva a vender la bodega y los viñedos. «YO [initially] no había pensado qué hacer en el futuro «, admite, señalando que nunca pensó que podría costearse la construcción de una bodega o tener viñedos.» Y ahora me detengo y me voy, ‘Guau, una ha pasado mucho ‘. Hemos hecho que muchas cosas pasen, y hemos vuelto a poner el dinero en lo que hemos hecho «, dice, haciendo una pausa,» No está mal para una niña de Pasadena «.

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