El viñedo más famoso de California está de vuelta en la corte. El viticultor Jeremy Nickel afirma que Robert Mondavi obtuvo ilegalmente la marca registrada Kalon

El viñedo de To Kalon en Oakville se considera un lugar privilegiado para Cabernet, pero ha habido muchas disputas sobre sus fronteras.

El viñedo de To Kalon en Oakville se considera un lugar privilegiado para Cabernet, pero ha habido muchas disputas sobre sus fronteras.

Se ha desatado otra batalla sobre quién puede usar el nombre del viñedo más famoso de Napa Valley, To Kalon. The Vineyard House, una bodega propiedad de Jeremy Nickel, hijo del fallecido propietario de Far Niente, Gil Nickel, presentó una demanda contra Constellation Brands la semana pasada, alegando que una subsidiaria de la Constelación, Robert Mondavi Corporation, obtuvo de manera fraudulenta una marca registrada de To Kalon y que Constellation tiene Lo comercializó engañosamente.

Nickel también sostiene que una parte de la propiedad de The Vineyard House es parte de To Kalon Vineyard original, y por lo tanto debería tener derecho a usar el nombre para sus propios fines. Pero los documentos históricos sugieren lo contrario.

La demanda puede sonar familiar. Mondavi registró la marca «To Kalon» en 1988 y «To Kalon Vineyard» en 1994. En 2000, el magnate del viñedo Andy Beckstoffer, que posee una parte de To Kalon Vineyard, comenzó a vender la fruta como To Kalon a los viticultores, incluido Fred Schrader. Mondavi demandó a Schrader Cellars en 2002 por poner a Kalon en sus etiquetas.

Beckstoffer refutó, argumentando que Mondavi engañaba a los consumidores al incluir uvas de viñedos que no formaban parte del viñedo original Para Kalon en vinos con el nombre en su etiqueta. Beckstoffer también afirmó que Mondavi había obtenido la marca de manera fraudulenta. Finalmente, el caso se resolvió y se concedió a Beckstoffer los derechos para usar To Kalon en los vinos de su parte de los viñedos.

En 2017, Constellation solicitó dos marcas comerciales adicionales: «To-Kalon Wine Company» y «To-Kalon Vineyard Company». Beckstoffer nuevamente planteó la oposición, sugiriendo que revivir una marca To Kalon alteraría su significado, que ha sido utilizado como una designación de viñedo desde entonces. La constelación finalmente abandonó las aplicaciones de marca. (Constellation también compró Schrader Cellars ese año).

El nuevo traje plantea viejas preguntas: ¿Se puede registrar el nombre de un viñedo? ¿Y qué es exactamente el verdadero To Kalon?

La demanda de Nickel afirma que su propiedad incluye una superficie que se remonta al viñedo To Kalon original, establecido por Hamilton Walker Crabb en 1868. Nickel adquirió esta propiedad después de la muerte de su padre. La finca está justo al oeste de Far Niente, y sus vecinos incluyen Harlan Estate y Futo. En la demanda, Nickel le pide a la corte que revoque las marcas registradas de Constellation y le permita usar el nombre To Kalon en sus propios vinos.


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«Jeremy [Nickel] se preocupa mucho por la integridad del nombre de To Kalon, y cree que todos los que poseen una parte de la propiedad de To Kalon deben tener derecho a usar el nombre «, dijo el portavoz de Vineyard House, Larry Kamer. También dijo que Nickel cree que las uvas están siendo utilizado para los vinos de Constellation para To Kalon que no son de To Kalon, aunque ni él ni la queja proporcionan evidencia.

Varias bodegas pueden reclamar la propiedad de partes de la propiedad original de Crabb, pero bajo la marca actual, los viticultores solo pueden usar el nombre To Kalon si compran uvas de Beckstoffer o Constellation.

Pero también ha habido mucho debate a lo largo de los años sobre dónde se encuentran los límites históricos. Durante su vida, Crabb expandió su finca de Oakville varias veces. ¿Cuánto de esa tierra debe considerarse parte de To Kalon?

La Encuesta de Paisajes Americanos Históricos (HALS) del Servicio de Parques Nacionales recientemente agregó documentación sobre A Kalon a la Biblioteca del Congreso, basada en registros antiguos y estudios geológicos. Siguiendo una metodología establecida por el Registro Nacional de Lugares Históricos, el informe define los límites de Kalon para incluir todas las características históricas de la propiedad, pero no las «zonas de amortiguamiento» o la superficie que no contribuye directamente a la importancia de la propiedad. Las propiedades que son propiedad de Crabb o los propietarios subsiguientes que se han plantado recientemente con vides no pueden reclamar ser parte de un viñedo histórico.

En el informe de HALS, el paquete de níquel está documentado como parte del patrimonio de Crabb pero no como parte de To Kalon. El mapa muestra el límite de To Kalon Vineyard que se detiene en Oakville Grade Road. Una de las sucesiones de Crabb citadas en la encuesta muestra que la parcela al otro lado de la carretera, donde se encuentra The Vineyard House, se usó para la producción de madera y un reservorio, y no se plantó en vides durante la época de Crabb. La fotografía aérea posterior y las entrevistas muestran que no se sembró en vides hasta alrededor de 1980.

La demanda podría ser una batalla cuesta arriba para Jeremy Nickel, quien no es ajeno a las peleas legales. Era heredero de la propiedad de Far Niente de su padre, cuando Gil Nickel murió en 2003. En 2011, Jeremy Nickel presentó una demanda contra tres miembros de la junta directiva de las compañías vinícolas de su familia, afirmando que abusaron de los fondos de la empresa y se dieron a sí mismos aumentos. . La gerencia luchó contra la demanda de Nickel, calificándola de «sin mérito», y otros miembros de la familia Nickel se pusieron del lado de la junta. El asunto finalmente se resolvió cuando la bodega se vendió a GI Partners en 2017. Nickel fue comprado con sus acciones y ya no está afiliado a Far Niente.

Alexandra Wagner, una portavoz de Constellation, dijo que las acusaciones de Nickel con respecto a To Kalon no tienen mérito. «Constellation Brands se compromete a operar con el más alto grado de ética e integridad y en total conformidad con todas las leyes y regulaciones aplicables», dijo Wagner. Espectador del vino vía correo electrónico.

Kamer dice que Nickel está esperando la claridad de que Para Kalon significa Para Kalon. «Diluye el valor del nombre para ser tratado de la manera en que Mondavi y Constellation lo están utilizando».