El educador y comerciante que ayudó a las mujeres a entrar en la industria vinícola masculina tradicional de Japón explica por qué el enólogo se ha convertido en el trabajo caliente para muchos jóvenes japoneses, y qué platos japoneses son más difíciles de emparejar

Como muchos profesionales del vino, Yumi Tanabe era una hija de enólogos. Pero su historia no comienza en Napa ni en Burdeos: la bodega familiar donde creció se encontraba en la isla de Hokkaido, en el norte de Japón, en un momento en que la escena nacional de vinos de Japón apenas comenzaba. Tanabe finalmente encontró su propio camino hacia el vino durante sus estudios en la Universidad de Cornell, y en sus 39 años de carrera, se ha convertido en una de las figuras más influyentes en la escena del vino en Japón, como escritora, educadora, importadora y, en ocasiones, incluso como vinicultora. sí misma.

En 1992, Tanabe fundó la primera escuela de profesionales del vino de Japón, y en 2013 estableció los premios Sakura Japan Women ‘Wine Awards, cada vez más exitosos. Al año siguiente, Tanabe hizo su primera añada.

Las publicaciones de Tanabe incluyen, Guía de bodegas de Estados Unidos, Vino californiano, Libro de vinos de Yumi Tanabe y Yumi, ¿estás haciendo vino? Espectador del vino Julian Littler, colaboradora, habló con Tanabe en Tokio sobre el pasado y el futuro del vino japonés, lo que ha hecho para defender a las mujeres en su trabajo y cómo combinar algunos de los sabores más delicados de la cocina japonesa con el vino. Los Premios Sakura 2019 comienzan el 29 de enero; 530 mujeres sommeliers evaluarán 4,326 entradas de vino de 33 países.

Espectador del vino: ¿Cómo te interesaste por el vino?

Yumi Tanabe: Nací y crecí en una región vinícola en Hokkaido. En ese momento, solo había una bodega en Hokkaido. Esto fue fundado por mi padre. El viñedo rodeaba mi casa. Ya no existe, pero me interesaba mucho cuidar las vides y cosechar las uvas. Tuve muchas oportunidades de probar el vino en casa con la cena, incluso cuando era niño. Crecí con vino. Pero cuando estaba en la escuela no me interesaba tanto la industria del vino. Yo estudie matematicas; tal vez quise ser programador o ingeniero informático, ingeniero informático o profesor [of] matemáticas.

Tuve la oportunidad de visitar Cornell, [and] hay administracion de un hotel [school] ahí. Acabo de asistir a algunas clases de cata de vinos. Cornell cambió mi idea de las matemáticas al vino.

WS: En tus años experimentando con el vino desde entonces, ¿qué alimentos japoneses dirías que son más difíciles de combinar con el vino?

YT: Shiokara [Japanese fermented dish often made using squid with salted guts]. A veces es bueno con el vino georgiano; El vino de naranja es muy bueno con shiokara, Sherry es bueno. Por supuesto, Japón tiene comida única. Hay una gran cantidad de vinagre, azúcar y salsa de soja, la principal [ingredients] Para la comida japonesa.

Además, a diferencia de los franceses, para los japoneses hay muchos tipos diferentes de comida en la mesa. [at the same time]. Rosado, no seco, pero un poco dulce, es bueno para todos los alimentos juntos. El vino espumoso es bueno con el sushi; En términos generales, no se pierda, no hay errores si selecciona vino espumoso.

Por ejemplo, ayer tuve vino espumoso italiano con pescado, con tai. [Japanese sea bream]. Tengo suerte de haber nacido y crecido en Japón. Si hubiera crecido en un país vitivinícola, como Francia o Italia, tal vez solo tomaría vino local.

WS: ¿Por qué decidiste establecer una escuela de vino?

YT: Regresé a Japón en 1980, cuando el mercado del vino todavía era muy pequeño y trabajé durante cinco años para un distribuidor e importador de vinos. En ese momento, descubrí que la gente del servicio del vino no tenía educación, ningún conocimiento sobre el vino. Pensé que necesitábamos educación sobre el vino para ayudar al desarrollo del vino. Así que decidí enseñar lo que deberíamos saber en el mercado japonés; Necesitábamos más profesionales del vino en el mercado japonés.

WS: ¿Por qué sentiste la necesidad de establecer los Premios Sakura?

YT: Había estado enseñando vino durante 25 años, y muchos jóvenes comenzaron a trabajar en el negocio del vino y en la industria del vino, y el mercado del vino en Japón se hizo cada vez más grande. Muchas personas obtuvieron el título de sommelier: ahora hay alrededor de 30,000 en Japón. Es suficiente, es más que suficiente. En realidad, 43, 44, casi el 45 por ciento de los que obtuvieron el título de sommelier son mujeres.

Pero también, en el lado del consumidor, las mujeres beben vino, a las mujeres les gusta el vino más que los hombres en Japón. Las mujeres quieren saber cómo beber vino con alimentos para beber diariamente. Las mujeres están buscando vino que puedan obtener en el supermercado por 2,000 yen o 3,000 yen ($ 18–27), no vino de icono.

Mirando a la industria [when I started the Awards], en los restaurantes, el chef sommelier siempre fue un hombre. Él decidió lo que estaba en la lista de vinos. Incluso los importadores, la mayoría de los compradores eran hombres. Decidieron qué tipo de vino debería ser importado. El vino importado en el mercado japonés era el punto de vista de todos los hombres, no de las mujeres.

DE ACUERDO, [I thought], ¿qué debo hacer después, después de la escuela? El objetivo son las mujeres. Entonces, para los Premios Sakura, los jueces son solo mujeres. Quiero vender el vino para paladar de las mujeres. Algunas personas dicen: «Oh, Yumi Tanabe solo está buscando mujeres, a Yumi Tanabe no le gustan los hombres». Si me gustan los hombres [laughs]. Pero en el caso de los Premios Sakura es diferente, porque la mayoría de las catas de vino y las competiciones de vino son del lado masculino.

Esta competencia no es solo para seleccionar el vino que gusta a las mujeres, sino también para involucrar a las mujeres en el mercado del vino, para cambiar el mercado del vino en Japón. Quiero darle un poco de shock a la vieja industria del licor en Japón. En cinco años, creo que las mujeres tendrán más posibilidades de poder en la industria, y los jefes también pensarán en cómo las mujeres son importantes para la industria del vino.

WS: ¿Qué pasa con el vino nacional?

YT: De todo el vino que consumimos en Japón, menos del 4 por ciento es vino japonés. Pero también, a los japoneses nos gustan las cosas japonesas. Algunos jóvenes japoneses están muy interesados ​​en hacer vino. Algunas personas más jóvenes quieren regresar al campo para trabajar en la agricultura, y la vinificación tiene una imagen europea, una buena imagen, no [like] cultivar arroz o papas, hacer vino es un tipo de estatus. Tenemos muchos nuevos enólogos, nuevas bodegas establecidas en los últimos 10 años. Por ejemplo, en Hokkaido, antes del 2000 había solo siete bodegas; ahora hay 36